Análisis de Menéame y las redes sociales con ‘Menescraper’

Análisis de Menéame y las redes sociales con ‘Menescraper’

¿Qué peso tiene Menéame a la hora de difundir una historia en Twitter y Facebook?

Es una cosa que casi a diario intentaba averiguar de forma manual; saberlo sirve para pensar qué evolución es más útil.  Desde hace un par de días podemos usar Menescraper.

¿Qué noticias sólo tienen éxito en Menéame? ¿Cuáles en Facebook o Twitter? ¿Qué cambio en esas dos redes supone llegar a la portada de Menéame? ¿Y antes de la portada? ¿Las que ya tenían éxito antes de llegar a Menéame, se inmutan? ¿Cuánto? ¿Con qué temas?

Con la información se pueden orientar y reorientar un montón de cosas que dependerán del ámbito de cada cual: los usuarios de Menéame van primero, luego nosotros y finalmente cualquiera que desee conocer el peso de Menéame respecto a Twitter y Facebook.

Qué funciona mejor en cada lugar (Menéame, Twitter, Facebook) y cómo nos complementamos es la gran pregunta. Porque somos claramente complementarios como redes sociales –eso de agregadores es muy del 2008.

Menescraper

Pedí ayuda a mi hijo Arnau para programarlo en Python y Django; él estaba entusiasmado con ese entorno desde que lo aprendió en las ultimas prácticas de PQPI informática. Cuando le expliqué el proyecto, quiso programarlo él.

Arnau prefirió partir de un web scraping para leer las noticias de Menéame. Se podía hacer con el RSS, pero tenía ganas de probar un scraper de Django; de ahí el nombre Menescraper.

(A mi me sirvió para confirmar el poco interés que despiertan los RSS entre los más jóvenes)

Mientras la idea tomaba forma, surgían más ideas. Pero había que centrarse en una cosa concreta: Menéame con Twitter y Facebook. Punto. Vale, quizás podía ser la primera pieza de un ‘lab’ para Menéame, y por eso surgió la idea del Menealabs, que empieza con Menscraper. ‘Labs’, en plural, porque puede que haya más. ¿Y si un medio quiere montar un ‘lab’ para saber el papel de Menéame respecto a su lugar? O una empresa sobre sus temas de interés. Podríamos llegar a formar una red de Menealabs que genere considerable Big DatYA PARO.

Cómo funciona (o no)

Me limito a lo que tenemos, que todavía es poco y sólo debe crecer si es útil.

En http://menealabs.benjami.cat/menescraper encontraréis un lugar sobre un servidor personal muy básico en Digital Ocean, que es mi lugar para experimentar con cosas provisionales y/o perecederas. Si no basta, ya veremos qué hacemos; está pensado para poderlo trasladar en poco tiempo.

A Menescraper llegan las noticias que pasan a ser candidatas de portada en Menéame. A partir de ahí se actualizan con las veces que se compartieron en Twitter y Facebook.

Cada actualización recoge las veces que se compartió la URL original y la URL con la historia en Menéame; queríamos saber qué URL tiene más éxito, en qué lugar y circunstancias, porque el tráfico tiene mucho valor en la Red.

Las actualizaciones se hacen cada 30 minutos durante los primeros dos días. El tercero sólo actualizamos cada cuatro horas, y el cuarto día sólo dos veces –una cada doce horas. A partir del quinto día (incluido) ya no hay más actualizaciones. Es solo una propuesta para empezar.

La interfaz web es simple y responsiva para móviles y tabletas.

Básicamente son dos páginas: una lista de noticias y una página para cada historia, con un gráfico. Ahí podréis ver las veces que se compartió y el momento que llegó a portada.

Los filtros en la lista de noticias permiten buscar por las palabras de los titulares; también puedes ver sólo las que llegaron a portada.

Los filtros en la página de una historia permiten elegir la fecha del gráfico que quieres ver.

Todos los filtros persisten durante dos horas, cosa que significa que puede que entres en una noticia que necesite cambiar el filtro de fecha porque no tiene datos en la que elegiste para la anterior (Mejora: si no hay datos, cambia la fecha por la que llegó a portada esa historia).

Los filtros también son solo una propuesta para empezar. No nos decidimos con esos detalles hasta que no veamos cómo lo usa más gente.

La idea de fondo es que nos gustan los filtros persistentes para estar un rato curioseando y sin tener que hacer demasiados clics ni tener que abrir un perfil con preferencias.

Licencia GPL

Para Arnau y para mi es algo obvio, pero hay que decirlo (y hacerlo) más. El código de Menscraper está en GitHub.


Imagen: Gráfico de la historia «Qué preferirías para hacerte donante…»
Lectura complementaria: Apogee and Perigee (en catalán)

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